Posts Tagged: app

DragonBox: Gøy med algebra

Startup-Stories har hatt gleden av å intervjue Jean-Baptiste Huynh, fransk-vietnamesisk gründer bosatt i Norge, som har hatt stor suksess med Algebra-spillet DragonBox.

Matematikk er et tema som opptar veldig mange mennesker, og på en eller annen måte er vi berørt av matte gjennom store deler av døgnet. Kunsten å forstå tall kan gi mange fordeler, enten det dreier seg om hverdagslige eller karrieremessige ting. Du husker kanskje filmen Rainman hvor Dustin Hoffman brukte tallkunstene sine ved å telle alle kortene i 6 kortstokker da broren hans spilte Black Jack i et casino i Las Vegas. Slik kunne han vippe oddsen i sin favør. Dette sier litt om hvordan velutviklede matematiske evner kan gi mennesker fortrinn.

Nå prøver ikke vi å oppfordre noen til å jukse i kasinospill, dessuten er dette så å si umulig i dag, i alle fall på nettet. Nettkasinoene bytter ut kortstokkene sine så ofte at Rainman hadde ikke klart å holde følge i dag. Dessuten er Jackpot6000 det mest populære spillet i Norge, og som alle andre automatspill hjelper ingen tallkunster deg her, da resultatene på spinnene er helt tilfeldige.

Spillet DragonBox sin målsetning er nettopp å lære mennesker, nærmere bestemt barn, å utvikle sine matematiske evner. Ideen ble født av en tidligere skolelærer i Norge som så hvordan barn hadde problemer med å forstå matematikk, og kanskje spesielt algebra. Etter 10 år som lærer bestemte Fransk-vietnamesiske Jean-Baptiste Huynh at han ville forsøke å gjøre noe med dette. Gjennom god erfaring med å prøve alternative læringsmetoder på elevene sine, hvor utgangspunktet var at elevene skulle se på matte som et spill, så han muligheten til å gjøre dette til noe større. I 2011 kom han i kontakt med en annen franskmann med erfaring fra spillindustrien og allerede året etter var spillet DragonBox født. Spillet har blitt en stor suksess og er lansert i Norge og Frankrike og er også på full vei inn i USA og andre internasjonale markeder.

Startup-stories har hatt gleden av å intervjue energiske Jean-Baptiste Huynh, en av gründerne bak DragonBox. I intervjuet forteller han mer om viktigheten av å jobbe langsiktig, å ha kunden i fokus, og å være sterk i troen på å lykkes.

1. Du er en av gründerne bak DragonBox, et spill som skal lære barn algebra på en enklere måte. Hvordan fikk dere ideen til å lage dette spillet?

– Ideen var ikke å lage ett spill om algebra, det var å lage hele matematikkpensum i form av spill. Fordi spill er et veldig effektivt og motiverende formidlingsverktøy.

2.  DragonBox ser ut til å ha vært en stor suksess og har blant annet vært på topplistene over de mest nedlastede spillene på iTunes. Hvis du skal peke på tre ting som har vært avgjørende for suksessen, hva vil det være?

– Mye arbeid, tro, og utrolig stor fokus på kundene (barna i vårt tilfellet) for anerkjennelse. Jeg vet ikke helt om vi er en stor kommersiell aktør ennå.

3. Spillbasert læring ser ut til å være på full vei inn i skolesystemet, både i Norge og internasjonalt. Hvor stor rolle tror dere DragonBox kan ha i utviklingen av dette markedet?

Spillbasert læring er ikke på full vei inn i skolesystemet enda, men det er opplagt at DragonBox og den Algebra-utfordringen vi har organisert i Norge åpner mange dører og muligheter og inspirerer mange på vårt felt.

4. Det har sikkert ikke bare vært nedoverbakke å skulle etablere et spill rettet mot barn i barneskolen. Har dette vært krevende og hvordan håndterte dere eventuelt disse utfordringene?

– Vårt syn på læring og formidling er såpass innovativt at det er en stor utfordring å kommunisere det vi gjør. Ting tar tid. Tålmodighet og langsiktighet er viktig for å adressere denne utfordringen. Men vi er også et ungt selskap, så mange krevende utfordringer har vi fortsatt, og jeg vet ikke helt hvordan vi skal håndtere dem enda, men jeg jobber med saken med optimisme.

5. Hvis dere hadde kunnet starte på nytt, er det noe dere ville gjort annerledes?

Vanskelig å si. Det er stort tidspress og mange tilfeldigheter når man starter en bedrift. Selv om vi har gjort store tabber, er det vanskelig for meg å si at vi kunne unngå dem. Og jeg synes at vi har kommet veldig langt til tross for alle tabber vi har gjort.

6. Du har bakgrunn som finansanalytiker. Hvor avgjørende har denne erfaringen vært for suksessen dere nå opplever med DragonBox?

– Min finansanalytiker-bakgrunn har lite å si for hvor vi er. Derimot har min erfaring som barnemagasin- gründer mye å si. Jeg har gjort mange tabber der som jeg har til en viss grad unngått nå (fokus på markedsføring, selv om vi burde jobbe mye mer med det) og det har skaffet meg noen kontakter som er gullverdt nå.

7. Hel til slutt, har du noen gode råd til andre gründere som bærer på en god ide?

– Det er viktig for meg å ha det gøy på jobb og å levere ting som jeg mener er bra for barna. Jeg har veldig tro på det vi gjør og jeg tror at det kan ha en positiv påvirkning på mange av oss. Det er veldig meningsfullt. Uten denne troen hadde jeg aldri trosset alle utfordringene som har dukket opp underveis.