Historien bak PokerStars: Fra IBM til poker

Nylig kjøpte Amaya Gaming Group Inc. opp PokerStars for svimlende $4,9 milliarder, tilsvarende 29 milliarder norske kroner. Her er historien om hvordan PokerStars ble til.

Eventyret startet helt tilbake i 1999, da israeleren Isai Scheinberg og hans sønner grunnla selskapet og begynte å jobbe med utviklingen av programvaren. Scheinberg selv hadde tidligere jobbet som programmerer for pc-produsenten IBM og visste hva han holdt på med. Programvaren skulle vise seg å bli selskapets største konkurransefortrinn allerede fra starten av.

Isai Scheinberg, grunnlegger av PokerStars.

Isai Scheinberg, grunnlegger av PokerStars.

Den første utgaven av klienten til PokerStars ble lansert på den uhyggelige datoen 11. september 2001. I starten kunne man kun spille med lekepenger, fordi Scheinberg & co ville sikre seg at alt fungerte prikkfritt før de turte å la spillerne bruke sine egne penger. På den tiden hadde alle andre pokerrom gamle og ustabile programvarer som rett som det var sendte potten til feil spiller, låste seg og som ikke gav spilleren en god opplevelse. Dette passet perfekt for teamet bak den nye pokerklienten, som ble superpopulær omtrent fra dag en takket være sin fantastiske funksjonalitet og spillopplevelse.

I dag er de frontfigurer for alle andre pokersider når det kommer til design, funksjonalitet og spillervennlighet. Allerede fra starten av var Scheinberg overbevist om at han kunne lage en bedre programvare enn alle andre, og at dette kombinert med førsteklasses kundeservice kunne gjøre PokerStars til verdens største pokerside

Slik så PokerStars ut i 2001!

Slik så PokerStars ut i 2001!

Starten på eventyret

Som nevnt var programvaren en viktig grunn til at det gikk så bra for de israelske gründerne, men de var også flinke til å skaffe seg den nødvendige tilliten fra spillerne sine. De klarte å hyre inn Tom McEvoy, en tidligere vinner av WSOP Main Event (1983), som talsmann for pokerrommet. De var også tidlig ute med å begynne å signere pokerproffer som representerte dem utad, samt satte opp det som da var det høyeste bordet på nett, $50/$100 Limit Holdem. Dette tiltrakk seg en ivrig fanskare og gjorde siden enda mer populær!

Allerede etter litt over ett års drift var PokerStars den nest største pokersiden i verden, kun slått av erfarne PartyPoker. Det skulle ta et par år, men eventyret bak Stars var bare såvidt startet.

PokerStars WSOP-vinnere

Som en del av en markedsføringskampanje satset nykommeren hardt på WSOP. Turneringsserien hadde blitt veldig populær de siste årene, og 2003 ble det satt ny rekord i antall deltagere i Main Event, mye takket være satelitturneringer på diverse pokersider hvor spillerne kunne vinne deltagelse i turneringen for en billig penge. PokerStars sendte rundt 40 spillere til WSOP 2003, og en av dem hadde et særs fengende navn; Chris Moneymaker. Da han satte seg ned ved filten første dagen, ante han nok ikke hvor sannspådd etternavnet hans var, både for seg selv og PokerStars. Til slutt slo han ut den kjente pokerproffen Sam Farha heads up, og ble den første verdensmesteren i poker som har kvalifisert seg til turneringen via et pokerrom på nett. Han betalte $40 for å kvalifisere seg til turneringsbilletten som kostet $10 000 – og gjorde dermed $40 om til over $2 500 000!

Moneymaker heads up mot Sam Farha.

Moneymaker heads up mot Sam Farha.

 

For PokerStars betød dette massevis av god publisitet, og spillerne strømmet til pokerrommet for å prøve å gjenskape Moneymakers suksess. De gjentok samme stuntet året etter, og rekorden fra året før ble knust da over 2 500 deltok i Main Event, omtrent tre ganger så mange som i 2003. Atter en gang vant en av PokerStars spillere hovedpremien, og dette økte selvfølgelig interessen rundt pokerrommet. I 2005 deltok snaut 5 600 spillere, av disse hadde en tredjedel vunnet setene sine i satelitter hos Stars, og for tredje året på rad var det en av deres spillere som stakk av med førstepremien. All reklamen dette medførte gjorde at de knappet inn på forspranget til PartyPoker, og snart kom de til å være verdens største.

Liveturneringer i regi av PokerStars

I dag er det viktig å huske at nettpoker knapt fantes for 15 år siden, og at poker slik vi kjenner det i dag, ikke var spesielt utbredt i Europa. En stor del av æren for det kan uten tvil gis til verdens største pokerside. I kjølvannet av Moneymakers seier i 2004, bestemte de seg for å lansere sin egen live turneringsserie, PokerStars Caribbean Adventure (PCA), som en del av World Poker Tour (WPT). Dette ble en stor suksess som gav massevis av positiv reklame for PokerStars, noe som førte til at de bestemte seg for å starte opp European Poker Tour samme år.

EPT-logoen inkluderer PokerStars-logoen.

EPT-logoen inkluderer PokerStars-logoen.

Disse turneringene har uten tvil vært med på å bygge opp selskapet til det det er i dag. Både reklamen fra turneringene, og at spillerne flokket til pokerrommet for å kvalifisere seg, førte til at de klarte å skille seg markant ut fra konkurrentene sine. I tillegg hadde de et gigantisk trekkplaster i World Championship of Online Poker.

WCOOP ble lansert i 2002, og er verdensmesterskapet i poker på nett. Den totale premiepotten i 2002 var på $730 000, mens i 2014 hadde den vokst til utrolige $61,9 millioner, fordelt på 66 forskjellige turneringer. Det sier litt om populariteten!

De siste årene

Allerede tilbake i 2006 begynte Scheinberg å utforske mulighetene for å ta selskapet på børs og realisere en pen gevinst på aksjene sine. Disse planene fikk en brå stopp senere på året, da USA gjorde det ulovlig for finansinstitusjoner å overføre penger til mottakere forbundet med gambling på nett. Alle børsnoterte selskap var nødt til å trekke seg ut av markedet, og tilbake sto kun PokerStars, som dermed var spillernes eneste relle valg. Dette vokste de stort på da, men måtte også betale dyrt for det den 15. april 2011, som også kalles for Black Friday i pokerverdenen. Myndighetene i USA stengte ned PokerStars, som ble tvunget til å slutte å tilby spill til amerikanerne. De tilbyr til dags dato ingen spill i USA, men har likevel klart å befeste posisjonen sin som verdens største pokerside.

PokerStars har lansert sitt eget casino på nett.

PokerStars har lansert sitt eget casino på nett.

I 2014 var eventyret over for Scheinberg og sønnene hans, etter at det ble klart at de solgte hele PokerStars til Amaya for 29 milliarder norske kroner. Det er ikke kjent hvor mye av aksjene familien eide, men det har vært spekulert rundt 75% – noe som i såfall sikret familien nesten 22 milliarder norske kroner for ideen som startet på slutten av 90-tallet.

PokerStars i 2015

I år satser selskapet hardere enn noen gang, og har lansert nysatsningen PokerStars Casino som en del av sin populære pokerklient. De har også annonsert at en egen seksjon for oddstipping vil komme i løpet av kort tid. Dermed er alt duket for at PokerStars kan fortsette å vokse i tiden framover, og virkelig befeste sin posisjon som verdens største pokerrom. Det er ingen tvil om at et så komplett spilltilbud vil bidra til økt rekruttering på tvers av spillene deres, siden alt vil være tilgjengelig fra samme sted.

  • Related posts
  • No related posts found

Leave a Comment

Noe på hjertet? Del det i kommentarfeltet nedenfor.